Regi Kolf

‘Je gekend voelen, daar gaat het om’

Met veel tachtigplussers in de gemeente is het lastig afspraken plannen. Dat ziet Regi Kolf als een goed teken: ‘De meesten hebben een volle agenda.’ Toch kunnen ook mensen met een druk bestaan zich alleen voelen. Regi gaat als vrijwilliger op informatief huisbezoek bij senioren om te vragen wat Welzijn Bloemendaal voor ze kan doen.

Toen hij lang geleden in zijn geboorteland Suriname begon als onderwijzer, zag Regi Kolf (75) in de klas veel kinderen die te hongerig of te moe waren om te leren: ‘Ik was meer bezig met die problemen dan met lesgeven.’ Om mensen te kunnen helpen besloot hij maatschappelijk werker te worden. Omdat daar in Suriname geen opleiding voor bestond, kwam hij naar Nederland. Hier werd hij ook verliefd op een Haarlemse.

Druk bestaan

Na een loopbaan als maatschappelijk werker bij de gemeente Haarlem was het min of meer vanzelfsprekend dat Regi na zijn pensionering op hetzelfde vlak actief bleef. Toen hij en zijn vrouw acht jaar geleden naar Bloemendaal verhuisden, las hij een oproep van Welzijn Bloemendaal: ‘vrijwilligers gezocht om senioren te bezoeken’. Sindsdien gaat hij vijf tot zes keer per maand langs bij inwoners die net tachtig zijn. Hij vraagt hoe ze het dagelijks leven ervaren en vertelt aan welke activiteiten ze kunnen meedoen, als ze dat willen.   

Het valt Regi op hoeveel tachtigplussers vol in het leven staan: ‘De meesten rijden nog auto, doen zelf boodschappen, ze sporten, zijn lid van clubs.’ Een kleinere groep heeft een minder vol bestaan. Hij noemt als voorbeeld een mevrouw die met haar man naar concerten ging, maar sinds zijn overlijden ’s avonds de deur niet uit durft: ‘Zij wist niet dat er vrijwilligers zijn die je mee kunt vragen. Ik wijs mensen op het bestaan van leeskringen, wandelgroepen en mogelijkheden om samen met anderen te eten. Zo’n gesprek kan iemand net over een drempel heen helpen.’

Zelfstandig blijven

Regi peilt ook of er huishoudelijke dan wel andere hulp nodig is en informeert naar obstakels in de omgeving. Loszittende stoeptegels en oplaadsnoeren van elektrische auto’s verhogen het risico op valpartijen. ‘Al dat soort dingen geef ik door. Want de gemeente wil dat mensen zo lang mogelijk zelfstandig wonen, dan moet ze ook zorgen dat ouderen veilig over straat kunnen.’ In de Bloemendaalse dorpen wonen relatief veel ouderen in grote woningen. Dat kan het gevoel van alleen zijn versterken. Regi: ‘Ook al heb je overdag veel te doen, als ’s avonds de muren op je af komen, voel je je misschien toch eenzaam.’ Het is lastig voor hem om te achterhalen of iemand daarmee zit: ‘Eenzaamheid is geen makkelijk onderwerp om over te praten.’

Een plek waar iedereen zich thuis kan voelen, ongeacht leeftijd, kleur of afkomst, dat is wat Regi voor Bloemendaal wenst: ‘Het is belangrijk dat mensen zich gekend voelen en dat de gemeente laat merken dat ze aan inwoners denkt. Daarom vind ik het mooi dat de burgemeester echtparen bezoekt die zoveel jaar getrouwd zijn.’ Over vijf jaar wordt hij zelf tachtig, kan hij zich iets voorstellen bij een huisbezoek? ‘Haha, zeker weten, ik hoor tegen die tijd graag wat er allemaal te doen is voor mensen van mijn leeftijd.’

Naar overzicht